Ein bisschen verspätet möchte ich Euch heute einen kurzen Einblick in das beeindruckende Seminar geben, welches ich vorige Woche besucht habe.

“Teaching Animals – The Science & Technology of Behavior Change & Training” waren vier wundervolle Tage mit Susan G. Friedman, Ph. D., Helen Phillips und Ken Ramirez, drei hochkarätige Vortragende, die nicht nur durch ihr enormes Fachwissen, sondern mich nicht nur durch ihre spannende Vortragsweise und ihre vielfältige Themenwahl begeistert haben

Ich habe so viel Neues gelernt, dass ich gar nicht kurz und bündig zusammenfassen könnte, worüber wir gesprochen haben und es war das erste Seminar, das mich mehrfach emotional tief berührt hat. In einfachen Worten: es ist mir eine große Ehre, diesen drei Menschen begegnet zu sein und von ihrem Wissen gelernt zu haben.

Ich möchte nun zu jedem der drei Vortragenden ein paar kurze Worte sagen:

Helen ist Jagdhundespezialistin und hat auch über dieses Thema referiert. Ich werde die wichtigen Worte, die sie uns auf den Weg gegeben hat übersetzen, das Originalzitat findet Ihr weiter unten in der englischen Übersetzung dieses ganzen Beitrages. Helen möchte Hunde darin bestärken, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen – eine Ansicht, die sich wohl einige Jagdhundeausbildner zu Herzen nehmen sollten.
Im Praxisteil war eine ihrer großartigen Botschaften: „Es muss Spaß machen!“ und genau das tat es dann auch, als ich unter ihrer Anleitung mit Furio trainierte. So viel Spaß, dass meine Worte an sie folgendermaßen lauteten: „That was as much fun for him (Furio), as it was for me!“

Ken Ramirez brachte uns unterschiedliche, dann auch sehr komplexe Trainingsmethoden näher unter Anderem auch sein Projekt herauszufinden, ob und wie weit Hunde zählen können. Die hingebungsvolle Fürsorge und die Liebe mit der er trainiert sieht man ihm auf den Videos an, seinen Wunsch den Hund bestmöglich im Training zu unterstützen, selbst wenn dieser die Lösung schon weiß.
Kens herzliche Art und sein enormes Fachwissen waren absolut überwältigend und herzerwärmend. Ich war zweimal den Tränen nahe und liebe Hunde nach seinem Vortrag vielleicht noch mehr, als ich es bis jetzt schon getan habe.

Susan Friedman bestach durch ihren einzigartigen und gleichzeitig einfachen Vortragsstil, mit dem sie uns Teil sein ließ an ihren Ansichten und ihrem Wissen über Verhalten.
Nach ihrem Vortrag wurde ihr die Frage gestellt, ob Ihrer Meinung nach positives Training mehr Zeit in Anspruch nähme als Bestrafung. Sie beantwortete die Frage lächelnd und entspannt mit der Aussage, dass positives Training in der Hand eines erfahrenen Trainers extrem schnell geht und wir nur den Eindruck gewinnen, dass es länger dauert, weil wir noch nicht genug Erfahrung auf diesem Gebiet haben und im Bestrafen „geübter“ sind. Das Originalzitat (transkribiert) ist lesenswert und ebenfalls im unteren Teil des Textes zu finden.

In diesem Sinne – behavior works!

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With small delay I want to give you a short impression of the inspiring seminar I visited last week.

“Teaching Animals – The Science & Technology of Behavior Change & Training“ were four wonderful days with Susan G. Friedman, Ph. D., Helen Phillips und Ken Ramirez, three top-class behaviorists and animal trainers that not only inspired through their enormous knowledge but also with their exciting way to teach and their fascinating choice of topics.

I learned so many new things that I cannot even start to describe them in a short review and it was the first seminar that moved me deeply in an emotional way. In very short words: I am humbled and honoured to have met these three people and to be able to learn from their knowledge.

Even though I cannot come close to describing everything we heard and saw I want to say a few words to each of their lessons:

Helen Phillips is a specialist in gundog training and also spoke to us about that. The words that still ring in my ear are that in training she tries to „empower the dog to make its own decisions” – an opinion that all gundog trainers should think about.
When doing practical training with our dogs she always said: „It has to be fun,” and that was exactly what happened when I worked with Furio under her guidance. It was so interesting and exciting that at the end of the session my words towards her sounded like: “That was as much fun for him (Furio), as it was for me,” and she answered with a big smile and said: “See?”

Ken Ramirez tried to bring us closer to many different and complex methods of training that he underlined with videos of teaching all different kind of animals. One of his projects was if and to which point dogs could count. On the videos he showed us we could see his devoted care and the love he emanates when working with a dog and his wish to support the dogs and create the best possible conditions for them to learn.
Kens projects but especially his heartwarming way and his fantastic knowledge about training were absolutely mindblowing and even brought me to tears once. After his lecture I might love dogs even more than I did before.

Susan Friedman not only won me with her unique and easy style of teaching but also with her enormous knowledge about behavior and her interesting opinions which she let us be part of.
After her lecture the following question came up (original quote, transcripted).

“That’s your opinion – does positive training take more time to be effective than punishment?”

She thought about that for a short moment and then answered:
“No, I don’t think that positive reinforcement is slower and if you consider the videos that I showed you today and will show you tomorrow morning, behaviour changed in those videos very fast. So my conclusion is that the reason why positive reinforcement would seem slower is because we’re new to it. We know how to punish but changing behaviour through shaping with positive reinforcement and differential reinforcement of alternative behaviour is something we as a culture are just learning to do.

In the hands of a very skilled trainer positive reinforcement training is extremely fast so why it could occur to be slower is really about our new skills that we are using and not of the procedure itself.”

I am just awed and don’t have anything more to say to that.

For more information about Susans work check out: http://www.behaviorworks.org/
For more information about Kens work, check out: http://kenramireztraining.com/
For more information about Helens work, check out: http://www.thegundogclub.co.uk/